Sydney și împrejurimile

Strălucitorul port cu podul său în
formă de umeraș, pânzele de mărgăritare ale Casei Operei,
salvamarii bronzați de pe plaja Bondi ... cele mai multe dntre
simbolurle care defnesc Australia.
Pentru critiicii săi – dntre care ce
mai mulți trăiesc în rivala tradițională, Melbourne – Sydney
este în întregime o excentritate, fiind obsedat de spectacole
superficiale și de aparențe în loc de substanțe. Însă nici unuk
dintre aceste lucruri nu par să conteze pentru majoritatea
locuitorilor Sydney-ului. Orașul îi atrage în continuu pe cei mai
bogati, mai deștepți și mai talentați din restul Australiei, în
timp ce adevăratele valori ajung în vârf. Toată lumea dorește să
trăiască în „capitala Marginii Pacificului” sau să aibă „Cea
Mai Bună Adresă de pe Pământ”, cum își consideră modest casa
locuitorii din Sydney.
Totuși, puține dintre cele mai mari
orașe din lume au avut un început atât de nepromițător. Pe 26
ianuarie 1788 o flotă formată din 11 nave aflate sub comanda
căpitanulu Arthur Phillip a adus un „cârd” de bărbați
deținuți suferind de rău de mare, împreună cu gardienii lor –
un grup dezgustător de recruți navali bine instruiți cu rom,
sodomie și cu băuturi spirtoase – în timp ce aborigenii locali
scoteau țipete de furie și aruncau cu pietre ca să-i alunge.
Ofițeri și-au ridicat corturile la este de cursul de apă dulce
Tank din golful Sydney, prizonerii și gardienii lor la vest (creând
o diviziune socială care se păstrează și în ziua de astăzi,
cele mai bogate suburbii fiind așezate la est, iar cele mai nevoiașe
la vest). După 2 săptămâni au fost debarcate și deținutele,
împreună cu mulți copii care fuseseră născuți pe drum. S-a băut
încă o porție de rom, a început o furtună violentă, iar cei 736
de criminali din tânăra colone – împreună cu destui gardieni
grosolani – au provocat o orgie a bețivilor.